Другие истории

 

.. Книга

.. Фильм

.. Момо

.. Тайна Огненного Змея

.. Безлюдные Пространства

.. Александр Грин

.. Другие истории

 

 

 

 

 

 

 

.·..·.  Притчи 

 

:: Страница 2
:: Страница 3
:: Страница 4
:: Страница 5

 

По материалам рассылки "Притчи и сказки Востока и Запада"

 

Жил-был скромный молодой человек. Он был совсем одинок - ни друзей, ни даже любимой девушки. В общем, самый заурядный юноша, да ещё и бедный. Он часто болел и поэтому не имел постоянного заработка.
И вот однажды, когда он брел из больницы домой, к нему на улице обратился какой-то старичок:
- Молодой человек, можно вас на минутку?
- Вы не знаете дороги? - поинтересовался юноша.
- Отнюдь. Есть у меня к вам один приятнейший разговорчик.
- Вы решили мне что-то предложить? Не трудитесь. Я не доверяю уличным знакомствам. Да и денег у меня нет. Так что, если хотите мне что-нибудь продать, напрасно стараетесь.
- Всё это мне известно, милый юноша. Выслушайте меня, ей-Богу, не пожалеете.
- Что ж, ладно. Спешить мне все равно некуда.
- А почему бы нам не зайти в какое-нибудь кафе? Там мы спокойненько обо всем поговорим. Конечно, лучше было бы, если вы пригласите меня к себе.
- Хорошо, идемте.
Старичок, похоже, кое-что о молодом человеке знал, хотя виделись они впервые. А в его приветливой улыбке, если приглядеться, пряталось что-то насмешливое. Юноше стало интересно.
Когда они вошли в комнату, он извинился:
- Тесновато здесь. Живу я один, за чистотой особенно не слежу…
- Ничего, - весело ответил старичок. - Скоро всё переменится к лучшему.
- О чём это вы? - подозрительно спросил молодой человек. - Вы что, даете советы, как быстро разбогатеть? А может… а может, вы хотите меня завербовать в какую-нибудь банду?
Продолжая посмеиваться, старичок пробормотал себе под нос:
- Вот стало быть какое я произвожу впечатление. А ведь изо всех сил старался не отстать от времени. Над образом надо будет поработать ещё.
- Так кто же вы такой?
- Боюсь, вы все равно не поверите.
- Но если я не буду знать, кто вы, я тем более не смогу вам довериться.
- Резонно. Ладно, так уж и быть. Я - дьявол.
- А-а.. Вот оно что…
- Вас это не рассмешило? Значит, мое признание вы не сочли шуткой? Правда, поверить тоже не поверили. Вы думаете, я - сумасшедший?
- Похоже на то, - кивнул молодой человек.
- Как же, как же, - засмеялся старичок, - дьявол, он ведь черный как смоль, уши торчком, хвост и так далее. Можно было бы, конечно, предстать перед вами и в таком, так сказать, классическом виде. Но в этом случае людей обычно настолько поражает мой облик, что мои слова доходят до них с трудом. Если обернешься, скажем, девушкой, то с ней обращаются как с ведьмой, чертовкой. Появление дьявола в образе ребенка шокирует. Маска добропорядочной дамы тоже не подходит. Вот я в конце концов и подобрал для себя этот образ.
- Что ж, логично. Конечно, если бы вы появились из дыма и пламени, я бы, наверное, умер от страха. Но чем вы докажете?..
- Минуту терпения. Сейчас я вам всё объясню, и вы мне поверите. Так оно обычно и бывает… Между прочим, - сменил тему старичок, - у вас есть, очевидно, какие-нибудь желания?
- Как не быть.
- Три ваших желания я исполняю. Заказывайте.
- Странно. Но всё равно спасибо. Однако если вы и правда дьявол, то взамен, наверное, потребуете мою душу? Где-то я про такое читал.
Тут старичок захихикал, замахал руками:
- Нет-нет, чудесный юноша, такого условия я вам не ставлю. Это в прежние времена водились такие дьяволы, а я вас принуждать не стану. Но если вы сами мне предложите свою душу, я, конечно, не откажусь.
- Больно мягко вы стелете. А почему вы выбрали именно меня? Людей на свете много.
- Да мне-то действительно всё равно. Просто вас жалко стало. И потом, обращаться к какому-нибудь красавцу миллионеру бессмысленно. Он решит, что я мошенник, вымогатель, и разговаривать со мной не станет.
- Значит, пожалели меня?
- Именно. Ведь, между нами говоря, если оставить всё так, как есть, вам и жить осталось всего ничего.
- Что-о?! Это почему же? - вскричал молодой человек.
Старичок достал из кармана какие-то листки и зашелестел ими.
- Вот. Фотокопии вашей истории болезни. Взгляните-ка сюда. Почерк, правда, плоховат. Тут написано, что болезнь ваша неизлечима и что жить вам осталось совсем недолго.
- Откуда она у вас?
- Дьяволу и не то под силу. А это сущие пустяки.
Тут молодой человек разволновался не на шутку - умирать никому не хочется.
- Сделай что-нибудь! - взмолился он. - я бы никаких денег не пожалел, да нет у меня ни гроша. Спаси меня!
- Успокойтесь, мой юный друг. Для того я к вам и явился.
- Я хочу жить долго-долго - вот мое первое желание.
- Не надо спешить. Необдуманные решения приводят к плохим последствиям. Такого случая, как сейчас у вас больше никогда не будет. Сначала подумайте хорошенько, а потом решайте. Разобьет вас, к примеру, паралич. На что вам тогда долгая жизнь?
- Это верно, - несколько опомнился молодой человек. - Или заболею я, скажем, тифом или другой заразной болезнью. Умереть не умру, поскольку долголетие мне обеспечено, а превращусь в живой труп. Буду только инфекцию разносить да людей пугать… Решено: долгая жизнь и железное здоровье.
- До тех пор, пока не станете столетней развалиной?
- Да, это не годится. Подожди-ка, стареть я тоже не хочу. Пусть будет бессмертие и вечная молодость.
- Итак, здоровье, молодость и бессмертие. Пожалуй, сойдет. Только учтите, юноша, бессмертие может стать тяжким бременем. Давайте договоримся, что, если такое случится, вы всегда сможете аннулировать наше соглашение и спокойненько умереть.
- Ну, этого никогда не будет.
- Замечательно. Первый пункт готов. Как вы теперь себя чувствуете?
- Неплохо.
То ли в результате возбуждения, то ли ещё от чего, но молодой человек не ощущал более ни головной боли, ни слабости.
- Перейдем ко второму желанию. Прикажете денег, или, может быть, чинов, или власти? Вторым пунктом можно сделать богатство, а третьим- власть и славу. Всё в ваших руках.
- Однако до чего же ты любезен.
- Я хочу, чтобы вы всем остались довольны.
- Прежде всего, конечно, деньги. Нет ничего хуже бедности.
- И какую же сумму угодно будет заказать?
- Ну…
Молодой человек забормотал какие-то цифры, но не мог ни на одной из них остановиться. Ведь, если всё происходящее правда, он бессмертен и вечно молод. Сумму, на которую можно ВЕЧНО жить припеваючи, так вот, с бухты-барахты, и не назовешь. После долгих раздумий он наконец сказал:
- Алмазов попросить, что ли… С инфляцией шутки плохи.
- Да, но когда-нибудь изобретут способ и алмазы добывать искусственным путем, - захихикал старичок.
- Как же тогда быть? Жизнь бесконечна, а денежки, выходит, ограничены? Рано или поздно они кончатся, и я останусь на бобах.
- Ни в коем случае. Разве я позволил бы себе так нехорошо поступить с вами, прекрасный юноша? Как вам понравится, скажем, такой вариант: ежедневно вы будете получать сумму, соответствующую среднему месячному жалованью обыкновенного служащего, а?
- Здорово придумано! Да, это полная гарантия.
- Истинная правда.
- Но налоги…
- Смею уверить, подоходный налог не будет вас касаться ни в коей степени. Учтите: все деньги вы должны тратить только на самого себя. Не велите казнить, но таково уж условие.
- Ладно. Буду жить на всю катушку. Согласен!
- Так. А теперь посмотрите у себя во внутреннем кармане.
Молодой человек сунул руку в карман пиджака. Там что-то лежало. Вынул- пачка банкнот. Пересчитал - примерно среднее месячное жалованье.
- Каждый день деньги будут появляться именно здесь. Если пиджак украдут, ничего страшного. Деньги вы найдете во внутреннем кармане той одежды, в которую вы будете одеты. С ростом инфляции сумма будет увеличиваться. А во время экономического спада она, уж не извольте гневаться, может и уменьшиться.
Молодой человек повертел банкноты в руках, разглядывая на свет водяные знаки.
- Ну и дела! Ничего не было в кармане, и вдруг - деньги! Значит, всё правда. И то, что я бессмертен и вечно молод, и то, что ты - дьявол…
- Вы удивлены?
- Ещё бы…
- А договор не поздно ещё и отменить, коли вам это не по вкусу. Только денежки, конечно, вернуть придется, - сказал старичок, но молодой человек покачал головой.
- Нет уж, я не отступлю.
- Тогда извольте последнее желание.
- Что бы такое придумать? Слава, чины, власть… неплохо, конечно, но свалятся на плечи заботы, обязанности…
- Да, уж вы подумайте хорошенько. Ваше третье желание не должно противоречить двум первым. Денежный доход мы уже определили, большой власти на него не купишь.
- Тоже верно.
- Обычно клиенты высказывают тут пожелание относительно женского пола.
- А я и забыл про это. Да, без женщины мне жилось плоховато. Что ж, пусть будет так.
- Изволите жениться?
- Нет, постой. Это тоже проблема. Любая женщина, какой бы распрекрасной она ни была, рано или поздно надоест. А разведешься- плати алименты. В этом вся и сложность. Доход-то у меня ограничен. Я же бессмертен - несколько разводов, и останешься ни с чем.
- Совершенно справедливо.
- Вот ведь задача. Что бы такое придумать?
Молодой человек опять погрузился в раздумья. Тогда старичок предложил:
- А что, если сделать так: каждый месяц к вам будет приходить новая дама. Каждый месяц- свежие впечатления, новые удовольствия, а?
- Неплохо придумано. Может, на какой- нибудь из них я захочу жениться.
- Но позвольте. Вы же сами сказали: если женитесь, рано или поздно надоест. Лучше уж тогда просите подыскать вам хорошую невесту.
- Да, но я хочу, чтобы у меня было много женщин.
- Простите, мой юный друг, что-то я вас не пойму.
- Ладно. Давайте это… ну когда каждый месяц.
- Отлично. Если угодно, можно начать прямо сегодня.
- Да? Вот здорово! А она, эта женщина, не застрянет здесь надолго?
- Не извольте беспокоиться. С ее стороны - никаких неприятностей. Итак, ваши три желания исполняются.
- Спасибо тебе.
- До свидания, - попрощался было дьявол, но молодой человек спросил:
- Ты говоришь: до свидания?
- Я буду иногда навещать вас.
- Зачем?
- Это тоже, так сказать, входит в сервис.
- Даже так?
- Да. Для меня это очень важно, расчудесный юноша.
И, посмеиваясь, дьявол удалился.

В этот вечер к юноше, полному радостных ожиданий, пришла очаровательная девушка. Она поздоровалась с ним и сразу же начала хлопотать по хозяйству. А затем наступила ночь - лучшая ночь в его жизни. Ни о чем подобном молодой человек раньше и не мечтал. "Ах, какую чудесную женщину послал мне дьявол", - не уставал восхищаться юноша.
На следующее утро в его кармане опять появилась пачка денег, и он сказал своей подруге:
- А не отправиться ли нам куда-нибудь в путешествие?
- Это было бы прекрасно, - отвечала она.
И для юноши началась жизнь, похожая на праздник. Вернувшись из путешествия, они перебрались в новую, хорошую квартиру. А в кармане молодой человек каждое утро находил деньги.
Наконец, месяц подошел к концу. Девушка вышла из дому, да так и не вернулась. Юноша не особенно огорчился. Ведь по договору с дьяволом на смену ей должна была прийти другая.
И она действительно пришла. Эта женщина была постарше, от нее так и веяло домашним теплом и уютом. Молодому человеку это очень понравилось. Значит, каждая женщина будет не похожа на свою предшественницу и каждый месяц его ждут новые ощущения.
Однажды утром они сидели и смотрели программу новостей по телевизору. На экране показали мужчину с ребенком на руках. У него пропала жена - вышла из дому и бесследно исчезла. Затем показали фотографию разыскиваемой женщины.
- Слушай, ведь это ты! - воскликнул молодой человек, показывая на экран. Женщина на фотографии была как две капли воды похожа на его любовницу. Та кивнула:
- Да, это я.
- Как же ты здесь оказалась?
- Не знаю. Какая-то сила вдруг потянула меня сюда, я ничего не могла с собой поделать.
Юноша долго размышлял над этим загадочным явлением, но ничего не мог понять. И тогда к нему опять явился давешний старичок.
- Странную женщину прислал ты мне. Так вот, значит, как ты их достаешь?
- Да. Именно так. Даже дьяволу не под силу создать человека из ничего. Я подчиняю души женщин своей воле и потом посылаю их к тебе.
- И первую женщину тоже?
- Ну конечно. Из-за того, что она так внезапно исчезла, ее возлюбленный от горя сошел с ума.
- Какой ужас!
- Но что же мне было делать? Ведь я обязался каждый месяц поставлять вам новую даму. - И дьявол опять захихикал.
Юноша задумался.
- Выходит, те деньги, которые я каждое утро достаю из кармана…
- Желаете знать, откуда они берутся? Извольте. Вот-с. я и вырезки из газет приготовил.
Заметки были самого разного содержания. Какой-то служащий, возвращаясь с работы, потерял жалованье. У старушки исчезли ее многолетние сбережения. Девочка-подросток убежала из дому, потому что пропали деньги, которые ей доверили родители… Все сообщения были одно хуже другого.
- Так вот, значит, что это за деньги! - не мог опомниться молодой человек.
- Пусть я дьявол, но делать деньги я не умею. Вот и приходится доставать их, так сказать, на стороне.
- Но можно же брать деньги у негодяев, преступников!
- А вы прочтите вот эту заметочку.
Какой-то мужчина, говорилось в сообщении, ранее пять раз судимый и решивший было начать новую жизнь, опять совершил ограбление. Он собирался открыть торговлю, но накопленные им деньги вдруг пропали, и тогда он снова взялся за старое. Деньги удалось изъять у преступника, а ни в чем не повинные люди пострадали.
- Вот как ты всё задумал? Какой кошмар… - схватился за голову молодой человек.
- Но ведь я обещал каждый день доставать вам деньги.
Тут юноша вдруг побледнел.
- Постой. И моя вечная молодость, и моё бессмертие…
- Совершенно то же самое. Даже дьявол не может нарушить равновесия в природе. Приходится отбирать у других. Я ведь вам обещал и вечную жизнь, и вечную молодость. Думаете, так просто всё это раздобыть? Первый, за счет кого вы изволили попользоваться, - и дьявол полез за очередной вырезкой.
- Не желаю слушать! Не хочу знать…
Заметки наверняка пострашнее, чем те, о деньгах. Так вот что задумал сатана! Молодой человек закричал:
- Я сам превратился в дьявола! Не хочу больше жить ни единого дня! Разрываю наше соглашение. Забирай себе мою душу!
- Правда? Ну, как угодно…
И молодой человек тут же умер.
Дьявол стоял над мертвым юношей и бормотал себе под нос:
- Ну и наивность. Подумаешь, что здесь такого? Каждый в наше время стремится пролезть наверх, хотя бы и по чужим головам. Все стараются разбогатеть, присваивая чужие деньги. И никто это грехом не считает. Да ради выгоды люди готовы даже убивать, если убийство может сойти с рук. Все так делают! В чём же здесь разница? Не понимаю.

Перевод с японского Григория Чартхишвили

 

 

 
     

© NeStor. 2017. При использовании материалов ссылка на сайт обязательна.


UP